【婚俗常识】中国婚礼习俗发展史

转载 互联网 Apr 19, 2017 22768
  婚嫁礼仪是中国传统文化的重要组成部分,中国古代婚礼的诸种规定和要求如:父母之命、媒妁之言、婚前的三书六礼、结婚年龄、陪嫁制度和同姓不婚等等,虽然跟现代的婚礼习俗有很多很大的不同,但是这些规定和要求对我们今天的日常生活仍产生一定的影响。

  婚礼属五礼中的嘉礼,是中国古代社会中的传统大礼。古语云:"昏礼者,将合二姓之好,上以事宗庙,而下以继后世也,故君子重之;昏礼者,礼之本也"。这就是说,婚礼不仅仅是个人的行为,而是合二姓之好的家族大事。因此,婚姻就成为传统社会关系的凝聚点,人们又通过繁琐的礼仪规范来为之提供保障,由此产生一系列隆重而严肃的婚嫁礼。



  "父母之命,媒妁之言。"是传统婚姻的首要要求,它反映古代社会家长制度和包办婚姻的价值观。这不仅在礼俗上得到肯定,而且也在政治、法律上得到认可和巩固。而这也正是绝大部分失败婚姻的罪魁祸首,从陆游到鲁迅,他们正是"父母之命,媒妁之言"的受害者,因而这也成为了中国近代改革封建礼教最先开刀的地方。古人讲究明媒正娶,媒人(媒妁)是中国传统婚礼中一个不可缺少的要件。社会上对媒人的作用异常重视,,媒妁奔走于前,父母批准于后,这是婚姻必须的也是最根本两个的两个要素,缺少任何一个婚姻都不能成立。诗经中就将了这样一个无媒不成婚的例子:氓之蚩蚩,抱布贸丝。匪来贸丝,来即我谋。送子涉淇,至于顿丘。匪我愆期,子无良媒。将子无怨,秋以为期。由此可以看出媒妁在婚姻中的地位和作用是多么的重要。在媒妁婚制下,婚姻的满意程度常决于媒人是否诚信可靠,传递的信息是否准确。

  三书六礼"是中国古代婚姻礼仪繁琐的一个最集中的体现,虽然有着迷信的意味,但也体现了古代人对待婚姻庄重的态度。三书即,一.聘书:订亲之书,男女双方正式缔结婚约。二礼书:过礼之书,即礼物清单,详尽列明礼物种类及数量纳征(过大礼)时用。三迎亲书:迎娶新娘之书。结婚当日(亲迎)接新娘过门时用。




  六礼即,一纳采:古时婚礼之首,属意女方时,延请媒人作媒,谓之纳采,今称"提亲"。二问名:男方探问女方之姓名及生曰时辰,以1、吉兆,谓之问名,今称"合八字"。三纳吉:问名若属吉兆,遣媒人致赠薄礼,谓之纳吉,今称"过文定"或"小定"。四纳征:奉送礼金、礼饼、礼物及祭品等,即正式送聘礼,谓纳征,今称"过大礼"。五请期:由男家请算命先生择日,谓之请期,又称"乞日",今称"择日"。六亲迎:新郎乘礼车,赴女家迎接新娘,谓之亲迎。新娘到了夫家,还要要履行一些仪式,最主要的是共牢而食,合卺而酳。牢是祭祀用的牛羊猪,共牢而食就是新郎新娘共同食用一牢之肉。卺就是瓢,就是用用酒漱口,把一个完整的葫芦分成两个瓢,夫妻各执一个,饭后用来舀酒漱口,表示此后夫妻二个合为一体,相亲相爱。由此可以看出古代婚姻礼仪是多么繁冗,可能很多的程序对现在的年轻人根本就没听说过。可能一段美好的姻缘,一对相亲相爱的恋人却因为所谓的八字不和,只能吞下惨淡的苦水。所以对于古人迷信的做法我们要抛弃,对于古人对待婚姻严谨不不随便的行为我们要继承。当然需要说明的是,上述程序是士大夫这一阶层的贵族规定,至于天子、诸侯、大夫的礼仪则因级别的不同而更加隆重,一般的庶民则往往粗陋简单。

  结婚年龄是古代婚礼里必须要考虑的,古语云:"丈夫二十不娶,其父母有罪,女子十五不嫁,其父母有罪。"可知古代婚姻即不提倡早婚早育,也不提倡晚婚晚育。一般要求男子到二十岁,女子到十五岁必须成婚。这跟中国的文化背景有很大的关系,中国古代是一个农业社会,地广人稀,为鼓励人口增殖,不提倡晚婚晚育,并将此作为发展生产,增加兵员的重要手段。

  中国古代婚礼中的禁忌有其科学有利的一面,也有其迷信迂腐的一面。如前文提及的八字不合的不能成婚,这完全是迷信的说法。此外众所周知,中国是一个姓氏观念很强的民族,只要是同姓,不管是近亲还是八竿子打不着的,都禁止通婚,这种现象在中国农村地区还普遍存在,但这种观念在慢慢地淡化。而血缘关系更为密切的表兄妹通婚现象在中国古代却是很普遍的现象,所谓的,亲上加亲。



  此外服饰是一个民族生活方式,文化背景的最直接的反映,因为婚礼在古代婚礼中的地位也是不言而喻的。中国人的婚礼离不开大红色,习惯以鲜艳的颜色来烘托气氛。因此,历朝女式婚服颜色为大红色已成了定制,以示喜庆,衬托新人,预示未来生活蒸蒸日上,幸福美满。

  新娘礼服为广袖对襟翟衣,头戴珠凤冠。值得说明的是,翟衣上面的图案很有讲究。对襟本身就有完整的对称感,且在中国文化里本身就代表合称、合美的意思,而上面密布的左右对称且成双成对的锦鸡图案,则象征着中国传统文化里夫妻生活的和美、和乐。

  一般新娘在婚礼当天高挽发髻,区别于未婚女子。而在婚礼当天,新娘子以红色头盖蒙面,象征着童贞、年轻、纯洁。婚礼后由新郎亲手揭开。

  总之,婚姻制度是人类社会生活的一个重要方面,其状观、价值观等诸多因素的制约和影响。中国古代的婚嫁制度不同的角度折射出我国社会生活状况及民族心理、伦理道婚礼的程序和内容也发生了较大的变化,并被不断地赋予新的含义,但其基本精神却具有巨大的再生性、传衍性和渗透力,至今仍在一定程度上影响着我们的日常生活。


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