是战,还是和,慈禧为何最终要对十一国宣战

五月 清風明月逍遥客 Sep 21, 2020 16329

如果说1840年中英鸦片战争用坚船利炮轰开了中国尘封已久的大门,打破了“天朝上国”的迷梦,东西方巨大差距的使中国传统的“华夷观念”开始松动的话;那么,1895年甲午中日战争的惨败,最后一个藩属国朝鲜的失去,则意味着中国历时数千年的“华夷观念”开始崩溃——败于西洋犹情有可原,败于东洋近邻“撮尔小国”的日本,“耻既甚矣,理亦难解”,扯下了“天朝上国”最后一块遮羞布。民族危机之下,清政府内部的改革派在光绪皇帝支持下发起了维新变法运动,短短百余日新政迭出,却在以慈禧太后为首的清政府内部守旧派的政变下戛然而止。光绪皇帝被囚,慈禧太后重新训政,维新派被逐出朝廷,加之此前因甲午战败以恭亲王奕訢、李鸿章为首的洋务派在中央失势,守旧派在清政府中枢全面上位,掌握中央政权。古老的北京城笼罩在一片守旧的迷雾中。

1908年光绪皇帝葬礼

戊戌变法失败后,在慈禧太后的提拔下,一批守旧派技术官僚在清廷中央上位。笔帖式出身的刚毅任协办大学士、军机大臣兼兵部尚书,宋学大师徐桐任协办大学士,赵舒翘任军机大臣、总理衙门大臣。这批守旧派技术官僚大多出身寒微,虽政绩、声望俱佳但并无根基,其所依仗者唯有慈禧的信任,这在一定程度上了决定了他们悲剧的命运。

相比上述的技术官僚,还有一批守旧派官员则是因慈禧的“心病”上位。戊戌变法失败后,光绪皇帝虽被软禁瀛台,但光绪此时不过27岁而慈禧已经63岁,慈禧担心自己死后光绪秋后算账,因而意图拥立新皇帝取代光绪,这就是有名的“乙亥建储”事件。这一事件不仅使以端郡王载漪为首的宗室守旧派官员崛起,也埋下了庚子事变的祸端。

1899年9月,清廷谎称光绪帝病危,服药日久,未见有效,开始为建储做舆论准备;农历十二月初一,又宣称因光绪帝有病“所有年内及明年正月应行升殿,一切筵宴均停止”。慈禧的建储之举不但遭到国内舆论的反对,上海绅商1,231人联名致电总理衙门反对废立,也引起了列强的怀疑。一名法国医生受列强委派入宫为光绪治病,“上体虽然虚弱,但无碍处理军国大计”的诊断结果戳破了慈禧的谎言。

最终,在荣禄的劝谏下,慈禧放弃废立,退而求其次册封端郡王载漪之子溥儁为“大阿哥”为光绪后嗣。慈禧之所以放弃废立,关键在于荣禄的那句“顾上罪不明,外国公使将起而干涉,此不可不慎也”,即慈禧是畏惧列强干涉才放弃废立的。加之此前列强对光绪这位推行维新变法的开明君主颇有同情,以及对慈禧镇压维新运动的不满,慈禧与列强之间的矛盾在积聚。

1900年1月,溥儁被册封为大阿哥,载漪这位未来的“摄政王”水涨船高,出任总理衙门大臣兼管虎神营,以载漪为首的宗室守旧官员崛起,刚毅等技术派守旧官员纷纷投效,荣禄也只能避其锋芒。“(载漪)车骑服色,拟于乘舆,至自称九千岁,出入大清门,呵斥公卿,无敢较者。”

义和团入京后,载漪意图通过义和团以武力逼迫光绪让位,实现自己“摄政王”的梦想,因而力主“扶团排洋”,即联合义和团对列强开战。庚子事变中载漪甚至还试图与兄弟带领义和团杀死光绪,但被慈禧阻止。而慈禧之所以由最初的摇摆不定转向主战,一种说法是载漪向慈禧提供了一份假照会,列强要求慈禧退位还政于光绪皇帝,早就对列强不满的慈禧对列强宣战。

“彼族竟敢干预我家事,此能忍,孰不得忍!外人无理至此,予誓必报之。”守旧派技术官僚原本就主张排洋重建“华夷秩序”,在慈禧、载漪表面态度后,更加坚定地主战,由此慈禧、载漪以及守旧派技术官僚出于不同的目的在联合义和团排洋上达成了一致。

1900年6月21日,慈禧以光绪皇帝的名义发布《宣战诏书》。诏书虽未明确向谁宣战,但以《辛丑条约》英国、美国、日本、俄罗斯、法国、德国、意大利、奥匈帝国、比利时、西班牙、荷兰等11个签字国来看,同时向世界主要强国宣战也是一件亘古未有之奇事。更奇怪的是,洋务派地方代表人物两广总督李鸿章、两江总督刘坤一、湖广总督张之洞、闽浙总督许应骙、山东巡抚袁世凯等人搞出了“东南互保”,拒绝执行宣战诏书,与列强达成和平共处的默契,事后反而获得慈禧的称赞“度势量力,不欲轻构外衅,诚老成谋国之道”。

事实上,慈禧虽对外宣战,只不过是想拿住列强驻京使馆人员作为筹码,以与列强讨价还价,并非真的要与列强开战。因而北京城内进行着一场奇怪的战争,一方面清军联合义和团围攻使馆区,一方面清军又屡次停止攻击,甚至还多次向使馆区运送水果蔬菜,列强使馆区在清军与义和团优势兵力围攻下坚持两个月之久也可谓“奇迹”。然而,北京城以外却在进行着一场真正的战争,终致八国联军入京,北京失陷。

时人谓之,“推本言之,有守旧,而后有训政,有训政,而后有废立,有废立,而后有排外。”“义和拳者,非国事之战争,乃党祸之战争也。”“当宣战之日,固逆计异时之必归于和,使馆朝夷,皇位夕易矣。大事既成,盲风怪雨不转瞬而月明星概,虽割地以赎前愆,亦所不恤。”

慈禧太后照片

就在清廷对列强宣战前,慈禧就诏命熟悉洋务的时任两广总督李鸿章“迅速来京”,诏书虽未明言所为何事,但总离不开对外交涉收拾局势。与此同时,清廷多次发出上谕,指责京畿地区义和团为“拳匪”,要求步军统领衙门“严行查拿”,并派军队保护教堂。

但没等到李鸿章入京,八国联军就在8月14日攻陷北京,慈禧带着光绪帝仓皇出逃。在逃出北京最初的几天里,许多大臣都不知道慈禧与光绪帝逃到了何处,直到多日后官员们才从各地赶来“勤王”。有名的珍珠翡翠白玉汤的故事,其中一个版本就源于慈禧这次逃难。

据传,慈禧逃到北京西部怀来县时,一行人连日奔波又困又累又饿,便到一家民户休息。好客的主人见来客当中年岁最大的老太太神色惶惶、灰头土脸,顿生恻隐之心,便将八成熟的小米倒入调好的菠菜豆腐汤内熬成了一锅香气扑鼻的面汤,慈禧喝后赞不绝口,赐名“珍珠翡翠白玉汤”。珍珠者小米也,翡翠者菠菜也,白玉者豆腐也。故事虽有演绎,但慈禧逃出北京之狼狈可见一斑。

据清人刘治襄《庚子西狩丛谈》记载:“由贯市赶到岔道,都宿在破店中,要求一碗粗米饭,一杯绿豆汤,总不得找处。比较逃荒的老百姓,更为苦恼。”到怀来县时,当地知县吴永倾其所有才凑出鸡蛋、小米粥、玉米面窝窝头之类的食物,慈禧极为满意,吴永因此由七品县令跃升四品道台。

进入山西后,逐渐远离危险的慈禧及其随行人员开始逐渐恢复“故态”。“入山西境后,威仪日盛,地方承应,宫门上已不免有需索使费之事。”到了陕西西安,各省纷纷上贡地方物产,一切开始比照北京,御膳费每天花销在二百金以上,“设在西安专办皇差的支应局开局不到一个多月,就耗费白银29万余两”。

待到1901年中外议和既成,慈禧终于可以返回北京时,其沿途之奢靡不知道的还以为是凯旋颁师。《庚子西狩丛谈》生动地了记录了慈禧返京途径河南开封时的盛况:“各省大员多半趋集,或则派员祗候,故人数益多,羽林仪仗,益觉整齐鲜耀。最可喜者,天气忽而开霁,旭日当空,融风四扇,六飞在御,一尘不惊。沿途旌盖飞扬,衣冠肃穆,但闻马蹄车齿,平沙杂沓声,互相应和。”

庚子国变逃出北京时有多狼狈,慈禧返京时就有多奢靡,两相对照真可谓是绝佳的讽刺。而当慈禧返京后想起美味的珍珠翡翠白玉汤时,令御厨学习烹制,但任凭御厨用尽百般方法,却再也找不回当初的味道。

时人谓之:“和局甫定,两宫播越经年,仅得复还故处,绝不闻有盘庚吁众之矢言,汉武轮台之悔艾;地方官沿途供应,竞求华侈,雍容玉步,宛然如鸾辂行春、铙歌返阙之景象。于昔日之疮痍涂炭,皆已消弭净尽,不留余迹,一若未有其事者。以苟延为再造,以半主为中兴,欢笑漏舟之中,恬嬉危幕之上,是可异也。”

八国联军攻入北京后在故宫举行阅兵仪式

在逃亡的同时,慈禧一面下诏镇压义和团,一面寻找替罪羊将开战的责任推给了臣子,声称自己不过是受人蒙蔽。“果使大小臣工有公忠体国之忱,无泄沓偷安之习,何至一国败坏若此。大小臣工,试念平时之受恩遇者何若?其自许忠义者安在?”

在议和后的惩办祸首中,曾经的主战派全部被出卖,自端郡王载漪以下126名大小官员受到惩处。被列强视为“祸首”的,载漪与其弟辅国公载澜原本应处死,但被清廷保下改为发配新疆;庄亲王载勋、督察院左都御史英年、刑部尚书赵舒翘被勒令自尽;山西巡抚毓贤、礼部尚书启秀、刑部尚书徐承煜“即行正法”;已死去的刚毅、徐桐、前四川总督李秉衡追夺一切官职并撤销恤典;甘肃提督董福祥革职、永不叙用。

相对于载漪等人在庚子国变中的别有用心,刚毅、徐桐、赵舒翘、毓贤、李秉衡等人作为守旧派,昧于大势盲目排外,但毫无疑问都是爱国者。事实上,他们与义和团何其相似,都希望通过“排洋”恢复传统中国的秩序。而当事不可为时,徐桐在北京陷落后悬梁自尽,李秉衡募兵北上勤王战败后自杀,比之慈禧、载漪等人可谓天差地别。清末民初立宪派代表人物赵凤昌谓李秉衡为“误国之忠臣”,诗人黄溶感叹“国事至此,正坐有无限若干之‘误国忠臣’也”。

也正因为如此,很多人为这些“误国忠臣”鸣不平。“盖附和义和拳是一事,督师(李秉衡)御外兵又是一事……李督师于危难之际以卫京国,既战而败,遽以身殉,一死亦颇壮烈,而竟坐以拳党之名,使身后永负遗谤,是可哀已。”赵舒翘被判斩立决时,西安绅民闻讯为赵请命,愿以全城保其免死。

此前被清廷处死的主和派五大臣——兵部尚书徐用仪、户部尚书立山、吏部侍郎许景澄、内阁学士联元、太常寺卿袁昶,则是慈禧的另一批替罪羊。议和后,五人根据《辛丑条约》平反,追复原官。时称“庚子被祸五大臣”,又称“庚子五忠”。

一边是备受时人尊崇的“误国忠臣”,一边是曾被视为汉奸的“庚子五忠”,主战也好,主和也罢,都难逃一死,可悲,可叹。时人刘治襄在跟随慈禧返回北京后不禁感叹:“经年播越,劫后归来,城郭依然,人民如旧,两宫此际,不知作何感想耶?”

不过,经庚子一役清廷守旧派被横扫一空,再也没有人能够阻挡维新改革的步伐,谁料想满清的红带子黄带子们与慈禧一样,精于弄权疏于任事,以改革之名行排汉收权之实,一步步失去人心,埋葬了清王朝。

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